Fabricando nieve

Desde 1987, Snomax® Snow Inducer ha ayudado a centros de esquí alrededor del mundo incrementando su productividad y eficiencia en la fabricación de nieve. Ello ha sido a través del uso de sus proteínas hielo-nucleadoras que inducen la formación de cristales de hielo bajo toda temperatura utilizada en la fabricación de nieve.

¿Qué es exactamente Snomax?

Snomax es una proteína activa, que potencia la conversión de gotas de agua salientes de un cañón, en nieve. Esta proteína es resultante de una pequeña bacteria llamada Pseudomonas syringae. Dicha bacteria se encuentra fácilmente en la Naturaleza, desde pasto a árboles, a vegetales y cereales e incluso en el mismo aire que respiramos.

Snomax Technologies cultiva Pseudomonas syringae bajo un ambiente controlado en equipamiento de fermentación esterilizado. Su proceso consiste en congelar el micro-organismo, -de forma similar a como se producen los alimentos congelados, y obtener como resultado final, una proteína. Los gránulos resultantes son luego esterilizados en el mismo tipo de equipamiento usado para esterilizar instrumentos médicos. El derivado de este proceso es Snomax, una proteína hielo-nucleadora muy activa.

¿Cómo se forma la nieve?

Las moléculas del agua están en continuo movimiento. Es la energía de dicho movimiento la que determina la temperatura del agua y la cual previene la formación de cualquier estructura molecular. La mayoría de nosotros pensamos que el agua alcanza su punto de congelación a 0 grado Celsius (32° F). Pero de hecho, agua pura y destilada, puede ser “súper-enfriada” alcanzando -4.4° C(–40° F) antes de que se congele.

Para que la congelación sea iniciada, debe sustraerse al agua suficiente energía para que las moléculas comiencen a disminuir su movimiento y alinearse en un enrejado hexagonal.

Un nucleador de hielo cumple dicha función atrayendo las moléculas de agua y frenando su movimiento. Por consiguiente, un nucleador puede ser simplemente definido como una partícula extraña en el agua que inicia el proceso de congelamiento.

¿Cómo trabaja Snomax?

Snomax es mezclado con el agua para formar un concentrado que es liberado en el suministro de agua a usar para fabricar nieve. Cada gota de agua que es expulsada por el cañón de nieve es entonces germinada con los nucleadores de Snomax. Esto es importante porque la clave para la manufactura de nieve es congelar la mayor cantidad posible de gotas -antes de que estas hagan contacto con el suelo. Si las gotas no contienen nucleadores, la gran mayoría de éstas podrían no congelarse a tiempo, antes de tocar el suelo.

Una fuente de agua que ha sido tratada con Snomax contiene -en cualquier parte- más sitios de nucleación -entre 1,000 y más de 100,000- que cualquier otra fuente de agua no tratada. Esto significa que cada gota de agua tiene un sitio para que los cristales de hielo se formen.

Una fuente de agua que ha sido tratada con Snomax contiene -en cualquier parte- más sitios de nucleación -entre 1,000 y más de 100,000- que cualquier otra fuente de agua no tratada. Esto significa que cada gota de agua tiene un sitio para que los cristales de hielo se formen.

Otra característica de Snomax es que funciona como un necleador a alta temperatura, lo que simplemente significa que es capaz de iniciar el proceso de congelación a temperaturas más altas. Los estudios han demostrado que Snomax es efectivo a casi -2.7 ° C (27 ° F). La mayoría de los aditivos naturales de agua, no son eficaces a temperaturas superiores a los menos 9.5 a – 6.5 °C (15-20 ° F) y por lo tanto son clasificados como nucleadores de baja temperatura. Por ende, agua con Snomax incorporado, se congelará más rápidamente, de modo más completo y en un rango más amplio de condiciones.

Snomax y la seguridad ambiental

A diario, la gente alrededor del mundo entero es expuesta a billones de bacterias inocuas –en el aire que respiran, en los alimentos que ingieren, en las bebidas que consumen. De hecho, una palada de la capa superficial del suelo, contiene tantos organismos vivientes como humanos vivos hay en el planeta –cerca de 3 billones. Entre dichos micro-organismos, se encuentra Pseudomonas syringae, la fuente proteica de Snomax Snow Inducer.

Pseudomonas syringae es tan común, que se la encuentra a nivel mundial, en un promedio de 40 organismos por metro cúbico de aire. Una simple hoja de tomate puede dar lugar a 10 billones de estos organismos. De hecho, un estudio conducido por el gobierno de Canadá concluyó en que si Snomax fuera utilizado en los 70 centros de esquí del país que producen nieve, la liberación total de micro-organismos vivos no sería más de lo recolectado en 100 hojas en una granja.

El estudio de esta bacteria usada en Snomax ha comprobado ser un organismo sano no patógeno. La lista de agencias que han regulado el desarrollo comercial de Snomax incluye U.S. Environmental Protection Agency (Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos), el U.S. Department of Agriculture (Departamento de Agricultura de Estados Unidos), el U.S. Forest Service and Environment Canada (Servicio de Forestación de Estados Unidos y Ambiente de Canadá).

Agencias reguladores en Canadá, Noruega, Japón, Suecia, Finlandia, Italia, Suiza, Argentina, Chile y Australia –países reconocidos como los más preocupados del mundo en cuanto al medio ambiente- han estudiado también a Snomax, aprobando su uso comercial.

Más de 35 estudios científicos independientes (muchos de ellos requeridos por el gobierno) realizados en un período de 6 años en los Estados Unidos y varios otros países, han arribado a la misma conclusión –Snomax no representa amenaza o similar alguno ni a la salud ni al medio ambiente.

Trabajando en equipo

La fabricación de nieve implica un trabajo de equipo necesario para alcanzar una buena combinación de maquinaria, agua, aire, energía y mano de obra para hacer frente a las variables condiciones climáticas. Conlleva know-how para integrar de manera satisfactoria todas las variables de este tipo de trabajo. El Equipo de Soporte de Snomax ofrece las habilidades, experiencia y dedicación necesarias para ayudar a los operadores a implementar un sistema de fabricación de nieve realmente efectivo, factor que integra todas las variables existentes, científica y sistemáticamente.

El Equipo de Soporte de Snomax está a su disposición para crear un sistema de fabricación de nieve efectivo y costo-eficiente.

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